Di cosa hanno bisogno i gatti nella loro dieta?

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I gatti necessitano di alcuni nutrienti che non sono essenziali per gli altri mammiferi. Molti di questi nutrienti essenziali si trovano naturalmente nei tessuti animali, riflettendo il fatto che i gatti hanno sviluppato fabbisogni nutrizionali specializzati coerenti con l’influenza evolutiva dell’essere carnivori stretti (MacDonald et al., 1984).

Inoltre, quando si alimentano i gatti, la composizione nutrizionale e l’appetibilità della dieta sono cruciali. Se sgradevoli, i gatti si rifiuteranno di mangiare e di conseguenza potrebbero diventare carenti di nutrienti essenziali, portando a condizioni cliniche (Zaghini & Biagi, 2005). Ciò evidenzia l’importanza di formulare e somministrare diete nutrienti e altamente appetibili per i gatti.

Di quante proteine ​​hanno bisogno i gatti?

In natura, i gatti consumano una dieta a base di piccole prede animali, che fornisce una dieta ricca di proteine ​​animali contenenti tutti gli aminoacidi essenziali (AA) di cui i gatti hanno bisogno. Gli studi hanno stabilito che i gatti domestici di oggi, forniti di cibo completo in una ciotola, hanno un fabbisogno proteico alimentare minimo di 25 – 33 g/100 g DM (sostanza secca), a seconda del loro fabbisogno energetico (FEDIAF, 2021). Questo fabbisogno proteico è significativamente maggiore del fabbisogno proteico degli animali onnivori, come i cani, e riflette il fatto che i gatti sono metabolicamente adattati per utilizzare proteine/amminoacidi per soddisfare le loro esigenze metaboliche, ad esempio, l'ossidazione diretta per produrre energia e la sintesi del glucosio (gluconeogenesi) ( Russell et al., 2002; Eisert, 2011).

Gatto che mangia dalla ciotola - Cat Nutrition

Di quali aminoacidi essenziali hanno bisogno i gatti?

Gli aminoacidi sono gli elementi costitutivi delle proteine. Sono classificati come aminoacidi essenziali dal punto di vista nutrizionale (devono essere forniti con la dieta) o aminoacidi non essenziali (sintetizzati de novo nel corpo). Per mantenere una salute ottimale sono necessarie scorte adeguate di aminoacidi essenziali e non essenziali. Quando si formula la dieta di un gatto, è importante non solo considerare il contenuto proteico totale o la digeribilità delle proteine, ma anche concentrarsi sul profilo aminoacidico della fonte proteica. Gli aminoacidi essenziali devono essere assunti con la dieta. Gatti e cani condividono dieci aminoacidi essenziali richiesti nella loro dieta (arginina, istidina, isoleucina, leucina, lisina, metionina, fenilalanina, treonina, triptofano e valina) (FEDIAF, 2021).

L'arginina alimentare è molto importante per i gatti. Sia i gatti che i cani mostrano segni di iperammoniemia quando alimentati con una dieta priva di arginina, poiché l'arginina è coinvolta nella rimozione dell'ammoniaca dal corpo. L’iperammoniemia è l’aumento di ammoniaca nel sangue e può causare vomito, perdita di peso e letargia. Le carenze di arginina sono più gravi nei gatti poiché un singolo pasto privo di arginina può provocare sintomi clinici di tossicità da ammoniaca entro 2-5 ore dal consumo (Morris & Rogers, 1978).

Oltre ai 10 aminoacidi essenziali condivisi con i cani, i gatti necessitano anche dell'aminoacido taurina contenente zolfo. Questo composto è di fondamentale importanza nelle diete degli animali domestici, in particolare dei gatti, poiché è coinvolto nella trasmissione degli impulsi nervosi, nella sintesi degli acidi biliari e nella riduzione del danno muscolare da stress ossidativo. I gatti hanno una capacità limitata di sintetizzare la taurina. Pertanto la taurina alimentare è essenziale per garantire il rispetto del fabbisogno (Verbrugghe & Bakovic, 2013). Inoltre, si basano quasi esclusivamente sulla taurina (piuttosto che utilizzare l'amminoacido glicina) per coniugare gli acidi biliari in sali biliari, determinando una perdita obbligata di taurina nella bile. Un apporto inadeguato di taurina nella dieta può causare seri problemi fisiologici, ad esempio la degenerazione retinica (Hayes et al., 1975) e la cardiomiopatia dilatativa (Pion et al., 1987). Al contrario, la taurina non è un amminoacido essenziale nei cani poiché hanno la capacità di sintetizzare quantità sufficienti di taurina dagli amminoacidi contenenti zolfo cisteina e metionina (NRC, 2006).

Sia l'arginina che la taurina si trovano naturalmente nei prodotti animali, evidenziando l'importanza dei tessuti animali nella dieta del gatto.

Perché i lipidi sono essenziali e di quali acidi grassi hanno bisogno i gatti?

I lipidi costituiscono un gruppo di molecole organiche, che comprende grassi e oli. I lipidi alimentari sono una fonte di acidi grassi essenziali e di energia concentrata poiché i grassi forniscono il doppio della quantità di calorie per grammo rispetto a proteine ​​e carboidrati. I lipidi svolgono un ruolo importante come trasportatori di vitamine liposolubili e steroli e sono componenti di molti precursori ormonali. Inoltre, vengono utilizzati per migliorare l’appetibilità e le proprietà strutturali delle crocchette secche (Trevizan & Kessler, 2009).

Gli acidi grassi sono componenti integrali dei lipidi. La natura essenziale di un acido grasso è dovuta principalmente all'incapacità dell'animale di sintetizzarlo in quantità sufficienti a soddisfare le proprie esigenze metaboliche (Bauer, 2008). I gatti, come i cani, necessitano dell'acido linoleico, un acido grasso essenziale. L'acido linoleico è un acido grasso polinsaturo omega-6. Gli acidi grassi possono essere allungati e desaturati in acidi grassi alternativi a catena più lunga. Ad esempio, i cani convertono facilmente l’acido linoleico in acido arachidonico mediante l’enzima Δ6-desaturasi. Tuttavia, i gatti non sono in grado di farlo poiché la conversione è limitata a causa della bassa attività dell'enzima Δ6-desaturasi nel fegato del gatto. Di conseguenza, l’acido arachidonico è un acido grasso essenziale nei gatti e deve essere assunto attraverso la dieta. L'acido arachidonico si trova in abbondanza nei tessuti animali, in particolare negli organi (Trevizan et al., 2012). Ciò rafforza la necessità per i gatti, in quanto carnivori obbligati, di consumare tessuti animali per soddisfare i loro bisogni nutrizionali.

I gatti richiedono vitamine specifiche?

Le vitamine sono composti organici necessari solo in piccole quantità e sono classificati come micronutrienti essenziali. Non essendo sintetizzati endogenamente, devono essere assunti tramite la dieta. Le vitamine hanno diverse funzioni biochimiche, necessarie per il mantenimento della normale salute e dell’integrità metabolica. Il fabbisogno alimentare dei gatti per vitamine specifiche differisce da quello della maggior parte degli altri mammiferi. Queste particolarità derivano da differenze significative nelle attività enzimatiche durante la sintesi della niacina (vitamina B3) e della vitamina A (NRC, 2006).

La niacina alimentare è essenziale nei gatti poiché la niacina (e i composti associati tra cui l'acido nicotinico e la nicotinammide adenina dinucleotide, NAD) svolge un ruolo fondamentale come coenzimi nel metabolismo dei carboidrati, degli aminoacidi e dei corpi chetonici nei gatti. I gatti, a differenza dei cani, non possono sintetizzare livelli significativi di niacina dall’aminoacido essenziale triptofano. Ciò è dovuto a un livello di attività molto elevato di un enzima (carbossilasi picolinico) che converte rapidamente un metabolita del triptofano in acetil-CoA anziché niacina, con conseguente produzione insufficiente di niacina. Di conseguenza, il fabbisogno di niacina dei gatti è 2.4 volte superiore a quello dei cani (NRC, 2006).

Allo stesso modo, i gatti necessitano di vitamina A preformata con la dieta. La vitamina A è essenziale per la vista, la differenziazione cellulare e la funzione immunitaria nei gatti. I carotenoidi, ad esempio il β-carotene, sono precursori della vitamina A. Sono sintetizzati dalle piante e, quindi, si trovano comunemente nelle verdure, come carote e patate dolci. In confronto, il tessuto animale contiene concentrazioni relativamente basse di carotenoidi e quantità adeguate di vitamina A. Essendo carnivori obbligati, i gatti non hanno l’enzima necessario per produrre vitamina A dal β-carotene e, sebbene possano assorbire il β-carotene, non possono convertirlo in vitamina A (Schweigert et al., 2002). La vitamina A preformata nella dieta è essenziale solo nei gatti, poiché i cani possiedono gli enzimi necessari per convertire i carotenoidi (Zaghini & Biagi, 2005).

Sommario

In quanto carnivori obbligati, i gatti fanno molto affidamento sui nutrienti facilmente reperibili nei tessuti animali. È importante che i gatti siano nutriti con diete ad alto contenuto proteico che contengano aminoacidi essenziali. Oltre agli aminoacidi essenziali condivisi con i cani, i gatti necessitano di taurina, che si trova negli ingredienti di origine animale. Elevate concentrazioni dell’acido grasso essenziale acido arachidonico presente nei tessuti animali rafforzano questo fabbisogno di nutrienti, in particolare provenienti da prodotti animali. Infine, i gatti necessitano di vitamine alimentari che altri mammiferi possono sintetizzare a livello endogeno. Esempi di questi includono la niacina e la vitamina A preformata.

Testimonianze

  • Bauer, JE (2008). Metabolismo degli acidi grassi essenziali nel cane e nel gatto. Revista Brasileira de Zootecnia, 37, 20-27.
  • Eisert, R. (2011). Ipercarnivori e cervello: riconsiderati i fabbisogni proteici dei gatti. Giornale di fisiologia comparata B, 181(1), 1-17.
  • FEDIAF. (2021). Linee guida nutrizionali per alimenti per animali domestici completi e complementari per cani e gatti. Federazione Europea dell’Industria degli Alimenti per Animali Domestici, Bruxelles.
  • Hayes, KC, Carey, RE e Schmidt, SY (1975). Degenerazione retinica associata a carenza di taurina nel gatto. Scienza, 188(4191), 949-951.
  • MacDonald, ML, Rogers, QR e Morris, JG (1984). Alimentazione del gatto domestico, mammifero carnivoro. Revisione annuale della nutrizione, 4(1), 521-562.
  • Morris, JG e Rogers, QR (1978). Intossicazione da ammoniaca nel gatto quasi adulto a causa di una carenza alimentare di arginina. Scienza, 199(4327), 431-432.
  • CNR (Consiglio Nazionale delle Ricerche). (2006). Fabbisogno nutrizionale di cani e gatti. Stampa delle accademie nazionali, Washington, DC.
  • Pion, PD, Kittleson, MD, Rogers, QR e Morris, JG (1987). Insufficienza miocardica nei gatti associata a bassa taurina plasmatica: una cardiomiopatia reversibile. Scienza, 237(4816), 764-768.
  • Russell, K., Murgatroyd, PR e Batt, RM (2002). L’ossidazione netta delle proteine ​​è adattata all’assunzione di proteine ​​nella dieta nei gatti domestici (Felis silvestris catus). Il giornale della nutrizione, 132(3), 456-460.
  • Schweigert, FJ, Raila, J., Wichert, B., & Kienzle, E. (2002). I gatti assorbono il β-carotene, ma non viene convertito in vitamina A. The Journal of Nutrition, 132(6), 1610S-1612S.
  • Trevizan, L., & Kessler, AM (2009). Lipidi nell'alimentazione del cane e del gatto: metabolismo, fonti e applicazione nelle diete pratiche e terapeutiche. Revista Brasileira de Zootecnia, 38, 15-25.
  • Trevizan, L., Kessler, AM, Brenna, JT, Lawrence, P., Waldron, MK, & Bauer, JE (2012). Mantenimento dell'acido arachidonico ed evidenza di desaturazione Δ5 nei gatti alimentati con diete arricchite con acido γ-linolenico e linoleico. Lipidi, 47(4), 413-423.
  • Verbrugghe, A., & Bakovic, M. (2013). Peculiarità del metabolismo di un carbonio nel gatto strettamente carnivoro e ruolo nella lipidosi epatica felina. Nutrienti, 5(7), 2811-2835.
  • Zaghini, G., & Biagi, G. (2005). Peculiarità nutrizionali e appetibilità della dieta nel gatto. Comunicazioni sulla ricerca veterinaria, 29(2), 39-44.
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Emma Hunt, nutrizionista per animali domestici junior

Charlotte Stainer

GA Pet Food Partners Nutrizionista per animali domestici junior

Charlotte è una nutrizionista per animali domestici junior presso GA Pet Food Partners. Charlotte si è laureata all'Università di Newcastle con una laurea in Biologia Marina e successivamente ha completato un Master in Nutrizione Animale presso il Università di Nottingham, dove si è concentrata sulla nutrizione degli animali da compagnia. Al di fuori del lavoro, Charlotte ama viaggiare e trascorrere del tempo all'aria aperta. Le piace anche correre e andare in palestra.

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Articolo scritto da Charlotte Stainer