Importanza delle proteine ​​negli alimenti per animali domestici per la salute degli animali domestici

L'importanza delle proteine ​​negli alimenti per animali domestici - Banner principale

Che cosa è la proteina?

Le proteine ​​sono molecole complesse presenti in tutti gli organismi viventi e svolgono molte funzioni essenziali nel corpo. Queste molecole si formano attraverso i "mattoni" di 20 aminoacidi, che possono essere considerati essenziali o non essenziali: quelli ritenuti essenziali non possono essere sintetizzati dall'organismo e devono essere ottenuti attraverso l'assunzione con la dieta, mentre quelli non essenziali possono essere sintetizzati mediante l'organismo attraverso il metabolismo di altri aminoacidi. Il numero di aminoacidi essenziali dipende dalla specie in questione. Ad esempio, gli esseri umani necessitano di nove aminoacidi essenziali (EAA), mentre i cani ne richiedono dieci e i gatti undici (Tabella 1).

Tabella 1: Aminoacidi essenziali per esseri umani, cani e gatti.

Gli aminoacidi 1-9 sono essenziali per l'uomo, 1-10 sono essenziali per i cani e 1-11 sono essenziali per i gatti.

NB Sebbene la taurina sia un tipo di amminoacido (acido β-amino-solforico), non è incorporata nelle proteine ​​e non è considerata uno dei 20 elementi costitutivi delle proteine.

La struttura e la funzione di una proteina/peptide possono variare notevolmente a seconda della sequenza aminoacidica (Fig. 1). Sebbene non esista una regola definitiva, le catene più corte di aminoacidi (ad esempio, 2-50) possono essere descritte come peptidi, mentre si ritiene che le proteine ​​comprendano 50 o più aminoacidi. Un ruolo chiave per molte proteine ​​è fornire supporto e struttura al corpo, compresa la formazione del tessuto muscolare, delle ossa, del tessuto connettivo, della pelle e dei capelli (compresi aspetti come la pigmentazione). Tutti gli enzimi all'interno del corpo sono proteine, che svolgono varie reazioni chimiche vitali dalla scomposizione dell'amido negli alimenti (ad esempio l'amilasi) alla riparazione del DNA (ad esempio la DNA ligasi). Peptidi e proteine ​​sono anche responsabili della produzione di ormoni, neurotrasmettitori e altri messaggeri chimici, tutti responsabili del trasferimento di informazioni nel corpo per garantire lo svolgimento di processi e funzioni biologici corretti.

Proteine ​​negli alimenti per animali domestici - Grafico

Figura 1. Alcuni dei ruoli delle proteine ​​nel corpo.

All'interno del corpo, le proteine ​​sono in un costante stato di degradazione e risintesi (noto come turnover proteico) (Fig. 2). Le molecole proteiche vengono scomposte in amminoacidi, che possono poi essere riutilizzati per costruire più proteine. Questi amminoacidi endogeni non sono però disponibili al 100% per la sintesi di nuove proteine, poiché una parte di essi può essere convertita anche in altri composti come glucosio e dopamina. Pertanto, è necessario un apporto esogeno di aminoacidi – fornito dall'assunzione di proteine ​​con la dieta – per integrare gli aminoacidi endogeni e soddisfare la richiesta dell'organismo di sintetizzare nuove proteine.

Nei casi in cui l’assunzione alimentare di proteine ​​è insufficiente a soddisfare queste richieste, il processo può diventare sbilanciato, con conseguente eccessiva disgregazione delle proteine ​​rispetto alla sintesi proteica all’interno del corpo, che a sua volta può essere dannosa per la salute e le prestazioni. Al contrario, garantire un apporto adeguato di proteine ​​alimentari può consentire prestazioni ottimali del corpo, ad esempio mantenendo l’integrità della pelle e del pelo e supportando il funzionamento immunitario ottimale.

Sintesi proteica - Proteine ​​negli alimenti per animali domestici

Figura 2. Panoramica della sintesi e della degradazione delle proteine.

Fabbisogno proteico di cani e gatti

Poiché le proteine ​​sono essenziali per la crescita delle cellule e dei tessuti, ciò si riflette in un fabbisogno proteico più elevato durante i periodi di rapida crescita o di aumento della domanda, come negli animali giovani in crescita e durante la gestazione/allattamento. Questo requisito più elevato tiene conto delle esigenze aggiuntive di produzione, crescita e sviluppo del latte. Le linee guida FEDIAF forniscono indicazioni separate sui livelli proteici raccomandati per le fasi di crescita precoce e tardiva di cuccioli e gattini. La crescita iniziale dei cuccioli prevede un fabbisogno minimo di 25 g/100 g di sostanza secca (DM) nelle prime 14 settimane (quando il tasso di crescita è rapido), scendendo a 20 g/100 g di sostanza secca nel periodo di crescita tardivo1. Al contrario, i gattini in quanto carnivori obbligati richiedono un apporto proteico minimo di 28 g/100 g di SS durante i 9-12 mesi di crescita1.

Un fabbisogno proteico più elevato per i gatti rispetto ai cani si riflette in tutte le fasi della vita nelle linee guida FEDIAF poiché i gatti fanno maggiore affidamento sulle proteine ​​come fonte di energia, rispetto ai cani che possono utilizzare risorse alternative come i carboidrati2. Nei gatti, si consiglia un fabbisogno proteico minimo di 25 g/100 g di DM per i gatti adulti attivi, con un fabbisogno raccomandato più elevato previsto per gli individui indoor/castrati1. Le linee guida FEDIAF per i cani stabiliscono una raccomandazione minima di 18 g/100 g di DM per un cane adulto attivo1o 21g/100g DM per cani meno attivi.

Nonostante una credenza diffusa tra i proprietari di animali domestici3, una riduzione dell’assunzione di proteine ​​per gli animali anziani non è consigliata. Man mano che il processo di invecchiamento avanza, diventa sempre più difficile per il corpo mantenere la massa magra (LBM) e, di conseguenza, un cambiamento nel peso corporeo totale tra gli animali domestici che invecchiano è una tendenza comunemente osservata.4. La FEDIAF raccomanda che l'assunzione di proteine ​​rimanga la stessa delle raccomandazioni per gli adulti5, tuttavia, Laflamme et al. (2005) suggeriscono che in molti casi un aumento delle proteine ​​alimentari potrebbe essere benefico per gli animali domestici che invecchiano, soprattutto se il livello di assunzione di cibo è diminuito6. Con l’invecchiamento degli animali domestici, fattori come le malattie di base influiscono sull’efficienza del metabolismo proteico e, se l’apporto proteico attraverso la dieta non è sufficiente, le proteine ​​muscolari possono essere scomposte e utilizzate. Per un periodo di tempo prolungato, ciò può portare alla sarcopenia nei cani e gatti anziani, con un conseguente impatto sulla morbilità e sulla mortalità.

Oltre i requisiti minimi; Vantaggi delle proteine

Come per tutti i componenti della dieta, garantire che i requisiti minimi siano soddisfatti nella dieta aiuta la salute e il benessere degli animali domestici. Storicamente, molti proprietari di animali domestici credevano che l’alimentazione con diete ad alto contenuto proteico potesse in realtà essere dannosa per la salute, con un’associazione con l’aumento del rischio di problemi renali. Per gli individui sani, non ci sono prove a sostegno di ciò. L'eccezione a ciò sarebbero cani e gatti con funzionalità renale compromessa, e a tali individui con condizioni preesistenti può essere consigliato di consumare una dieta su misura con un livello ridotto di proteine ​​per fornire supporto nutrizionale per la gestione di una condizione diagnosticata dal veterinario.7.

Quindi, quali sono i vantaggi di un'alimentazione al di sopra di questi requisiti minimi?

  • Soddisfare il fabbisogno energetico di un individuo attraverso un elevato livello di proteine ​​nella dieta può limitare la necessità di includere altri componenti come i grassi. Pertanto, è stato dimostrato che l’alimentazione di diete ad alto contenuto proteico è utile nel facilitare la perdita di peso nei cani e nei gatti in sovrappeso.
  • Le diete ad alto contenuto proteico possono apportare benefici agli animali domestici anziani fornendo una fonte di energia facilmente digeribile e riducendo la dipendenza da componenti come i grassi per mantenere la massa magra e favorire la longevità.
  • Le diete formulate con alti livelli di proteine ​​animali sono probabilmente correlate ad alti livelli di collagene alimentare presenti. Il collagene è fondamentale per la salute delle ossa e cruciale per la salute delle articolazioni, consentendo mobilità e flessibilità durante tutte le fasi della vita. Il collagene svolge anche un ruolo nel mantenimento della salute della pelle e del pelo.
  • Un livello più elevato di proteine ​​può favorire la crescita e la riparazione dei muscoli, il che può essere di particolare interesse per i proprietari di cani da lavoro o sportivi che hanno un'elevata richiesta fisica su base giornaliera.
  • Fornire al corpo un’abbondanza di proteine, e quindi di aminoacidi, consente la sostituzione e il rifornimento delle cellule in tutto il corpo, favorendo così la salute generale.

Fonti proteiche negli alimenti per animali domestici

Sebbene il livello totale di proteine ​​grezze di un alimento per animali domestici serva da indicatore per livelli adeguati di AA, non garantisce necessariamente che tutti i requisiti vengano soddisfatti. Poiché ciascun AA svolge un ruolo diverso all'interno dell'organismo (vedere Tabella 1), le linee guida nutrizionali FEDIAF forniscono indicazioni dettagliate sulla scomposizione degli AA necessaria per ridurre il rischio di carenza. La formulazione della dieta deve garantire che venga fornito all'animale un profilo AA completo, tenendo conto dei requisiti della specie e dello stadio di vita, che potrebbero richiedere l'uso di ulteriori aminoacidi sintetici aggiunti a una formulazione.

Tutti i produttori di alimenti per animali domestici sono tenuti per legge a dichiarare il livello di proteina grezza nella sezione dei componenti analitici della confezione del prodotto. Nel confrontare i prodotti in base al livello proteico è importante tenere conto non solo del fabbisogno dell'animale ma anche del contenuto di umidità dell'alimento per garantire un confronto diretto (questo è di particolare importanza quando si confrontano crocchette e mangime crudo).

Le fonti di proteine ​​utilizzate negli alimenti per animali domestici stanno diventando sempre più diversificate, offrendo al consumatore un’ampia varietà di scelte. Fonti animali tradizionali come pollo, manzo e salmone possono essere facilmente reperite sugli scaffali dei negozi al dettaglio, mentre proteine ​​più nuove come quelle di bufalo, coniglio e canguro sono state tutte incluse nelle moderne formulazioni di alimenti per animali domestici. Spesso queste proteine ​​vengono selezionate per le loro proprietà nutrizionali uniche e per le conseguenti opportunità di marketing che offrono.

Le proteine ​​di origine vegetale come la soia, le proteine ​​dei piselli e il glutine di mais stanno diventando sempre più importanti nelle formulazioni moderne. Nonostante l’idea sbagliata iniziale che le proteine ​​di origine vegetale fossero di bassa qualità e fornissero un apporto inadeguato di EAA, è stato dimostrato che la digeribilità sia nei gatti che nei cani non è influenzata negativamente dall’uso di proteine ​​vegetali8. Se formulate correttamente, le proteine ​​vegetali insieme alle proteine ​​animali, o come unica fonte proteica, possono soddisfare il fabbisogno proteico sia dei cani che dei gatti. Marrone et al. (2009)9 hanno somministrato una dieta priva di carne ai cani da slitta da lavoro senza alcun impatto negativo sulla salute o sulle prestazioni. Lo studio dimostra che fornire il corretto livello di proteine ​​con un profilo AA completo dovrebbe rimanere una priorità nella formulazione della dieta rispetto alla fonte proteica. Tuttavia, sebbene l’accettazione delle proteine ​​di origine vegetale sia aumentata tra i consumatori, Dodd et al. (2019)10 hanno sottolineato che le diete dei proprietari sono un fattore importante nella motivazione a somministrare agli animali domestici esclusivamente diete a base vegetale. Sebbene molti proprietari intervistati prenderebbero in considerazione una dieta a base vegetale se disponibile in commercio, solo l’1.6% dei cani e lo 0.7% dei gatti sono stati nutriti esclusivamente con diete a base vegetale.

Rispecchiando le tendenze della catena alimentare umana, la percezione della qualità delle proteine ​​da parte dei clienti è sempre più influenzata dall’approvvigionamento e dall’approvvigionamento delle materie prime. Per i prodotti animali, l’attenzione è crescente sulle dichiarazioni di benessere, sulla provenienza e sui processi di certificazione (ad esempio, biologici). Questa umanizzazione ha portato a un mercato premium che circonda le affermazioni di marketing associate alle fonti proteiche. Dal punto di vista nutrizionale, negli ultimi anni, il mercato degli alimenti per animali domestici ha visto un crescente interesse da parte dei consumatori per i prodotti ad alto contenuto proteico, con un ulteriore interesse per l’inclusione della carne fresca11. Molti di questi prodotti ad alto contenuto proteico sono commercializzati con un collegamento alle radici ancestrali dei nostri compagni canini e felini, ma è importante considerare che la qualità e la biodisponibilità delle proteine ​​sono importanti per il loro utilizzo tanto quanto il livello totale all'interno di un prodotto .

Sommario

Le proteine ​​sono una componente vitale di qualsiasi dieta, indipendentemente dalla specie o dallo stadio di vita dell'animale. Con le linee guida del settore che garantiscono il rispetto dei requisiti minimi all’interno dei prodotti offerti ai proprietari di animali domestici, i produttori di alimenti per animali cercano di superare questi requisiti e favorire la biodisponibilità nel tentativo di ottimizzare i benefici forniti all’animale. Con un'ampia gamma di prodotti offerti ai proprietari, l'incrocio delle tendenze del mercato umano fornisce punti di vendita unici e nuovi attributi per favorire la differenziazione del prodotto. Inoltre, i risultati della ricerca sulla nutrizione umana hanno spesso collegamenti trasferibili a cani e gatti, e questa conoscenza trasversale delle specie consente l’implementazione di progressi tecnologici e di lavorazione che possono essere utilizzati dall’industria degli alimenti per animali domestici, fornendo in definitiva prodotti di alta qualità ai proprietari di animali domestici e ai proprietari di animali domestici. favorire la salute e il benessere degli animali domestici.

Testimonianze

  1. FEDIAF. (2021). Linee guida nutrizionali per alimenti per animali domestici completi e complementari per cani e gatti (pp. 1–98).
  2. Buff, PR, Carter, RA, Kersey, JH e Bauer, JE (2014). Alimenti naturali per animali domestici: una revisione delle diete naturali e del loro impatto sulla fisiologia canina e felina. Giornale di scienze animali, 923781-3791.
  3. Hutchinson, D., Freeman, LM, Schreiner, KE e Terkla, DG (2009). Sondaggio di opinioni sui fabbisogni nutrizionali dei cani anziani e analisi dei profili nutrizionali delle diete disponibili in commercio per cani anziani. Giornale internazionale di ricerca applicata in medicina veterinaria, 968-79.
  4. Pérez-Camargo, G. (2004). Alimentazione del gatto: cosa c'è di nuovo nel vecchio? Compendio sulla formazione continua per il veterinario praticante, 265-10.
  5. FEDIAF. (2017). Dichiarazione del comitato scientifico consultivo della FEDIAF: Nutrizione dei cani anziani. Recuperato da https://fediaf.org/press-releases/2151-how-to-feed-a-senior-dog.html
  6. Laflamme, DP (2005). Alimentazione per cani e gatti anziani e importanza della condizione corporea. Cliniche veterinarie del Nord America: pratica per piccoli animali, 35713-742.
  7. Elliott, DA (2006). Gestione nutrizionale della malattia renale cronica nel cane e nel gatto. Cliniche veterinarie del Nord America: pratica per piccoli animali, 361377-1384.
  8. Golder, C., Weemhoff, JL e Jewell, DE (2020). I gatti hanno una maggiore digeribilità delle proteine ​​rispetto ai cani e migliorano la loro capacità di assorbire le proteine ​​poiché l’assunzione di proteine ​​nella dieta si sposta dalle fonti animali a quelle vegetali. Animali, 101-11.
  9. Brown, WY, Vanselow, BA, Redman, AJ e Pluske, JR (2009). Una dieta sperimentale priva di carne ha mantenuto le caratteristiche ematologiche nei cani da slitta che gareggiavano nello sprint. Giornale britannico di nutrizione, 1021318-1323.
  10. Dodd, SAS, Cave, NJ, Adolphe, JL, Shoveller, AK e Verbrugghe, A. (2019). Diete vegetali (vegane) per animali domestici: un'indagine sugli atteggiamenti e sulle pratiche alimentari dei proprietari di animali domestici. PLoS ONE, 141-19.
  11. Vinassa, M., et al. (2020). Profilazione delle percezioni dei proprietari di cani e gatti italiani riguardo alle caratteristiche di qualità degli alimenti per animali domestici. Ricerca veterinaria BMC, 161-10.
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Emma Hunt, nutrizionista per animali domestici junior

Emma Caccia

GA Pet Food Partners Nutrizionista per animali domestici

Emma ha una laurea in Comportamento e benessere degli animali e successivamente ha completato un Master in Salute Pubblica Veterinaria presso l'Università di Glasgow. In seguito, ha lavorato nel settore agroalimentare per diversi anni e ha allevato il suo gregge di pecore prima di entrare a far parte di GA nel 2021. Emma ama allenarsi e competere in una donna forte, o passare il tempo con il suo amato collie Lincoln

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Articolo scritto da Emma Hunt